Kroatisch voetbal, nationale identiteit voor de gouden generatie

Kroatisch voetbal, nationale identiteit voor de gouden generatie

De nederlaag van Kroatië tegen Argentinië in de halve finales van het WK 2022 was het einde van de geweldige reis van Kroatië in de afgelopen jaren, vooral op het gebied van de wereldbeker. In de laatste twee edities van het WK stond Kroatië altijd in de top vier, zelfs op het WK 2018 werden ze tweede plaats het grote toernooi.

In de nationale voetbalarena is Kroatië geen sterk land en wordt het niet beschouwd als een voetbalgigant. Kroatië krijgt altijd een label mislukkeling vanwege hun werkelijke middelmatige prestaties. De afgelopen jaren lijkt Kroatië echter niet te onderschatten als we kijken naar zijn prestaties tot nu toe, zelfs zonder titel.

Lees meer

Ontwikkeling van de jeugd

Over de gouden generatie gesproken, Kroatië heeft in ieder geval zijn twee gouden periodes gehad. De eerste was tijdens het WK 1998 en de tweede is de huidige generatie. In feite is hun gouden generatie bijna gelijk aan het ontwikkelingsprincipe van het Belgische voetbal met hun gouden generatie.

De Kroatische voetbalbond (HNS) begint bij het opbouwen van voetbal vanuit de kinderkamer van jonge spelers. De nadruk ligt op wat hun creativiteit in het veld is. Vervolgens hebben ze dit verwerkt in het groepsspelsysteem voor jonge kinderen.

Het concept is dat wanneer jonge kinderen, bijvoorbeeld de 12-jarige groep, een wedstrijd spelen, ze op een kleiner veld spelen met minder spelers, beginnend met 6 tegen 6, 7 tegen 7, 8 tegen 8 enzovoort.

Door op een kleiner veld te spelen, worden kinderen begeleid om hun creativiteit op het veld te ontwikkelen. Dat bewijzen de vele nummer 10-spelers in Kroatië.

Vatroslav Mihačik, zei een voetbalprofessor in Kroatië: “Onze bijnaam is Europees Brazilië vanwege onze speelstijl. De omstandigheden in Kroatië zijn veel slechter dan in Engeland, waar je betere faciliteiten hebt, betere velden, voedingsdeskundigen en fysiologen enzovoort. Maar we zijn creatief. Creativiteit is een doorslaggevende factor bij het kweken van goede spelers”.

Qua infrastructuur en voetbalontwikkeling zijn ze echter nog minimaal. Sterker nog, ze hebben vaak geen duidelijke visie en missie. In tegenstelling tot wat er is gedaan Michael Sablon in België atau Japan met hun 100 jaar Visie.

Vermoedelijk worden Kroatische voetballers genetisch geboren. Omdat ze tot nu toe slechts op één club vertrouwden, Dinamo Zagreb, voor de productie van spelers. Omdat alleen Zagreb de beste ontwikkeling van de jeugdspelersacademie in Kroatië heeft.

Voetbal als identiteit

Kroatië heeft een donkere achtergrond en verhaal toen ze als land begonnen te staan. Vaak worden ze geconfronteerd met allerlei politieke, oorlogs- en economische problemen die de situatie daar altijd instabiel maken. Hun legendarische spelers, Boban en Modric, hebben ook zo'n oorlogssituatie meegemaakt.

Voor de meeste Kroaten is voetbal echter een belangrijk element bij het opbouwen van een nationale identiteit. Ook in de orde van het maatschappelijk leven staat voetbal op een hoger niveau. Ze maken voetbal zelfs tot een verenigend instrument voor de natie.

De eerste president van Kroatië, Franjo Tudjman, zei dat voetbalatleten ambassadeurs van het land zijn. Tudjman werd later een bijdrage aan het Kroatische voetbal via zijn politieke kanalen buiten het veld. In tegenstelling tot het geval met Boban die zich door het veld worstelde.

De fenomenale actie van Boban was natuurlijk toen hij een Dinamo Zagreb-supporter genaamd Bruno Sirok probeerde te beschermen door een politieagent te trappen. Het incident vond plaats toen Zagreb op 13 mei 1990 in het Maksimir-stadion tegenover Rode Ster Belgrado stond. Op dat moment was er chaos tussen de supporters van Bad Blue Boys (Dinamo Zagreb) en Delije (Rode Ster Belgrado).

Kroatisch voetbal, nationale identiteit voor de gouden generatie
Boban schopt een agent tijdens de wedstrijd van Dinamo Zagreb tegen Rode Ster Belgrado, mei 1990 | Bron: Door de tourniquets

Als gevolg van zijn gedrag werd Boban zes maanden geschorst en nam hij niet deel aan het WK 6. Boban slaagde er echter in zijn bekwaamheid op het veld te bewijzen toen hij Kroatië aanvoerde tijdens het WK 1990 en hen naar de derde plaats leidde.

Eerste gouden generatie

In de geschiedenis van Kroatië op het WK was hun beste prestatie het WK 2018 dat ze wonnen tweede plaats. Maar lang daarvoor had Kroatië een groep teams die bestempeld werd als hun eerste gouden generatie. Precies op het WK 1998.

Op dat moment vertrok Vatreni (de bijnaam van Kroatië) naar Frankrijk als debuterend land op het WK. Ze werden versterkt door Zvonimir Boban, Robert Jarni, Mario Stanic en Davor Suker. Onder de voogdij van Miroslav Blazevic werden ze samengevoegd in een groep met Jamaica, Japan en Argentinië.

Ze wisten te ontsnappen met een score van twee overwinningen en een verlies. Verder wisten ze in de achtste finales Roemenië met 16-1 omver te werpen. In de kwartfinales versloegen ze Duitsland verrassend genoeg met 0-3. Hierdoor gingen ze door naar de halve finales.

Maar helaas moesten ze in de halve finale verliezen van Frans de gastheer met een nipte score van 2-1. Aan het einde van het toernooi was het Frankrijk dat uiteindelijk won. Maar in de wedstrijd op de derde plaats wisten ze te verslaan Nederland met 2-1.

Deze resultaten maakten van Kroatië een fenomenaal debuterend land door de derde plaats te behalen op het WK 1998. Een van de Kroatische sterren, Davor Suker, won ook de titel van topscorer met zijn 6 doelpunten tijdens het toernooi.

Kroatisch voetbal, nationale identiteit voor de gouden generatie
Davor Suker topscorer van het WK 1998 Frankrijk | Bron: FIFA

Tweede gouden generatie

Gewapend met hun geschiedenis in 1998, deden ze 20 jaar later opnieuw fenomenale dingen. In die tijd waren ze versierd met met sterren bezaaide spelers zoals Luka Modrić, Marcelo Brozović, Ivan Perišić, Ivan Rakitic tot Mario Mandzukic.

In de groepsfase wisten ze alle wedstrijden weg te vagen met 3 overwinningen op Argentinië, Nigeria en IJsland. Tijdens de ronde van 16 wisten ze te verslaan Denemarken door middel van boetes. In de kwartfinales versloegen ze ook Rusland na strafschoppen. En in de halve finale versloegen ze Engeland in extra tijd.

Maar helaas werden ze in de finale verslagen Frans 4-2. Dit maakt hen alleen tevreden met het bezetten van posities tweede plaats. Dit is echter een record voor hen. Omdat deze prestatie hun meest succesvolle prestatie was sinds 1998, toen ze de derde plaats behaalden.

Snel vooruit naar het heden, het WK 2022 is een andere plek om ze te bewijzen. Omdat ze naar de halve finale konden lopen voordat ze vanmorgen uiteindelijk werden verslagen door Argentinië.

Met bijna dezelfde ploeg als de voorgaande 4 jaar, waren ze in staat om vanuit de groepsfase door te gaan met een verzameling van één overwinning op Canada en twee gelijke spelen. Marokko en België.

In de ronde van 16 wisten ze via hun steunpilaar, namelijk penalty shoot-out, Japan te verslaan. Net als in de vorige ronde versloegen ze Brazilië ook in de kwartfinales na strafschoppen. Maar helaas moesten ze in de halve finale verliezen van Argentinië met een verpletterende score van 3-0.

Kroatisch voetbal, nationale identiteit voor de gouden generatie
Bron: YouTube FIFA

***

Het verhaal is een sprookje dat legendarisch zal worden voor het Kroatische volk. Ook al zijn ze relatief jong als gevolg van de breuk Joegoslavië, zijn ze in staat om aan de wereld te bewijzen dat ze een land zijn om rekening mee te houden op het wereldtoneel.

Het succes van Kroatië in de vooruitgang tot nu toe is een combinatie van een donkere achtergrond, de geest van nationalisme en de creativiteit van individuele spelers. Kroatië is geen middelmatig land, ze hebben voetbaltalent geërfd Joegoslavië bekend als het Brazilië van Europa.

Adieu!

Gerelateerde berichten

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *